• Chrystel Leduc

Les signaux de stress



Tout comme les humains, les chiens sont susceptibles d’éprouver du stress. Il peut être difficile de concevoir que nos petits amours choyés puissent être stressés. Après tout, ils demeurent à la maison à « relaxer » toute la journée alors que nous jonglons avec le travail, notre vie sociale, les courses, le sport et bien plus. Pourtant, des chercheurs ont bel et bien démontré que les chiens peuvent éprouver du stress et que celui-ci peut être très néfaste pour leur santé (1).


Le stress est en fait une réponse du corps qui réagit face aux agressions physiques et psychologiques de l’environnement, et qui permet au chien de réagir normalement lors de changements ou lors d’autres situations stressantes (2). Le stress devient toutefois néfaste lorsque la réponse physiologique au stress du corps est trop longtemps soutenue ou activée.

Plusieurs facteurs sont générateurs de stress chez nos compagnons canins. L’un des principaux facteurs de stress pour le chien est le changement d’environnement. Par exemple, un abandon, un déménagement, votre départ pour le travail, ou l’arrivée d’un nouveau membre au sein de la famille, qu’il soit canin, félin ou humain.



La génétique est aussi un facteur important. Une mère qui a subi de grandes périodes de stress lors de sa gestation mettra fort probablement au monde des chiots moins courageux. En ce sens, malgré une très bonne socialisation, les chiots devenus adultes risques d’avoir un tempérament plus anxieux; nerveux, et stressés.



Le manque de socialisation cause également du stress chez nos canidés. Dans cette optique, le chien n’a pas vécu suffisamment de bonnes expérience au cour de ses premiers mois de vie. Ainsi, un nouvel objet, une nouvelle personne, ou encore une nouvelle odeur peut complètement le chavirer, voir le bouleverser. Le chien peut également vivre un stress physique et/ou psychologique suite à une blessure, une maladie, ou une méthode d’entraînement punitive (collier électrique, recevoir une claque, ou se faire crier dessus) (1).


Selon l’individu et le contexte, le stress vécu peut être lié à deux états émotionnels : l’anxiété, la peur, ou bien les deux simultanément. Afin de mieux comprendre et gérer la situation de notre chien, il est d’abord important de faire la distinction entre ces deux émotions négatives similaires.


L’anxiété, c’est l’appréhension d’une situation dangereuse ou redoutée, réel ou non, éventuelle ou pas, selon la perception du danger de l’individu (2). En bref, l’animal se sent en danger même si la source du stress n’est pas présente. On peut penser à l’anxiété de séparation chez le chien, où ce dernier ne peut supporter l’idée d’être séparé de son humain, « Humain! Ne me laisse pas seul, je vais mourir!!! ». Dans le cas de l’anxiété de séparation, les chiens exerceront généralement des vocalisent, pourront être malpropre ou même être destructeurs lorsque vous n’êtes pas présents (3).

  • ***Attention, ce n’est pas parce que votre chien exerce ces trois comportements lors de vos départs, qu’il est automatiquement un chien qui vit de l'anxiété de séparation. Plusieurs autres facteurs doivent être considérés. Seul un professionnel peut le diagnostiquer véritablement.


La peur, quant à elle, est un mécanisme de défense, qui se met en branle lorsque l’animal est face à une situation menaçante ou dangereuse réelle. Cette réponse émotionnelle est en fait importante et nécessaire, puisqu’elle permet au chien d’être alerte et de prendre action face à un danger. On peut penser à un chien qui se met à trembler et qui va se cacher lorsqu’il entend un coup de tonnerre ou des feux d'artifices. Lorsque le stimulus (la chose qui fait peur) est identifié, cela nous permet en tant que maître de mieux comprendre pourquoi le chien agit de cette manière, et ainsi modifier la situation et/ou l'environnement afin que Fido se sente mieux.




LES SIGNAUX DE STRESS

les plus courants


VOCALISER : cela peut se traduire par des aboiements (excessif ou non), des gémissements, des hurlements, des grognements, etc. C'est l'un des premiers signes qu'un chien vit un stress social (4).




TREMBLER : Un chien pourrait trembler lorsqu’il a froid. Toutefois, dans tout autre contexte, les tremblements seraient davantage en lien avec le stress. Par exemple lorsque votre chien est en voiture.




LA SUDATION DES COUSSINS : Le chien laisse des traces de sueur au sol sur son passage. Cela survient fréquemment chez les chiens qui ont des phobies, telle que la phobie des orages.








LA RIGIDITÉ MUSCULAIRE ET FACIALE : Le chien a tous les muscles du corps tendus et des plis apparaissent au niveau de la mâchoire. Avez-vous déjà entendu parler du sourire de joker ? Un sourire exagéré, laissant apparaitre plusieurs traits sur le vidage. Le sourire peut donc démontrer un stress chez le chien, tout comme il pourrait démontrer une joie ou un confort.






PRODUIRE DES COMPORTEMENTS RÉSIDUELS : tel que la malpropreté, les comportements destructeurs, les comportements sexuels (chevaucher un autre chien, votre jambe, un coussin...), etc.




HALETER : C’est l’augmentation de la fréquence cardiaque et respiratoire. Respirer rapidement et fortement est normal lorsque le chien a chaud ou qu'il vient d’effectuer une activité physique. Toutefois, un chien qui, auparavant calme, se met à haleter suite à l’arrivée d’une nouvelle personne à la maison peut être dû au stress.





SALIVER EXCESSIVEMENT : Dans ce cas, le chien bave comme s’il venait de boire de l’eau ou comme s’il espérait pouvoir manger le gros morceau de steak déposé sur le comptoir. De « l’écume » ou de la mousse peut se dévoiler à la jonction des lèvres.






PRODUCTION ABONDANTE DE PELLICULES : Le chien produit subitement des pellicules à la suite d’un stimulus anxiogène. Ceci est davantage apparent chez les chiens dont la robe est noire au pelage court.





PERTE EXCESSIVE DE POILS : On parle ici sur d'un phénomène qui se produit sur une courte période de temps à la suite d’un stimulus anxiogène. Par exemple, votre chien n'a pas l'habitude de perdre énormément de poils mais lorsque vous allez chez le vétérinaire avec lui, il suffit de le flatter pour vous apercevoir qu'une énorme quantité de poils vous reste dans les mains.



PILOÉRECTION : C'est le hérissement des poils en crête le long de la colonne vertébrale. Cela peut être dû tant à un stress qu’à une grande excitation.




AVOIR LES YEUX ROUGES OU LES PUPILLES DILATÉES : Attention ici, certains chiens ont toujours le blanc de yeux rougeâtre. Les pupilles du chien peuvent être dilatées en cas d’anticipation d’une récompense, pas uniquement en cas de stress.




PRODUCTION DE COMPORTEMENTS COMPULSIFS ET OBSESSIONNELS : Se lécher excessivement (ou dans le vide), mordiller ses membres, courir après sa queue, marcher de long en large (pacing), se mutiler, le pica (le fait de manger des objets non alimentaires), etc. Ceci étant dit, un chien reste un chien. N'importe quel chien a déjà essayé d'attraper sa queue ou encore de manger des déchets. Ici on fait référence à ces comportements exercés de manière excessive.




AVOIR LA DIARRHÉE OU DES VOMISSEMENTS : Le système digestif réagit fortement au stress. Par exemple, les chiens malades en voiture le sont souvent dû au stress qu’apporte le transport ou le mouvement de celui-ci.


DÉPRESSION : Certains chiens vont émettre des symptômes similaires à la dépression chez l’humain, tel que l’incapacité de dormir, la perte d’appétit et d’énergie, la perte d’envie d'interagir avec un humain ou un autre chien.




Pour conclure, un chien qui vit du stress sur une période de temps prolongée peut avoir des conséquences très néfastes sur sa santé. Si vous constatez que votre chien démontre souvent (tous les jours) plusieurs des signes de stress énoncés ci-haut, la meilleure chose à faire est de vous rendre chez votre vétérinaire.


Par ailleurs, si votre chien effectue parfois quelques signaux de stress énoncé ci-haut, identifier ce qui le met dans cet état. Vous pourrez ensuite gérer l’environnement de votre chien :

  • Changer lui les idées à l’aide de la stimulation mentale ou de la stimulation physique. Cela permet au chien de se concentrer sur quelque chose de plus positif. Tout comme chez l’humain, l’activité peut aider à réduire le stress.

  • Offrez-lui un endroit échappatoire à la maison où il se sent en sécurité. Il pourra ainsi se calmer plus rapidement.

  • Utiliser des techniques de conditionnement et de désensibilisation avec l’aide d’un éducateur canin.



À bientôt! 😉



Chrystel Leduc & Véronique Chantal

Éducation canine Aux Pieds Le Centre Canin Le Chien futé




(1) Jacqueline Neilson. (2018). Stress in Our Dogs: Common Triggers & Signs. Repéré à https://www.cliniciansbrief.com/article/stress-our-dogs-common-triggers-signs


(2) Horwitz D.F., Ciribassi J. & Dale S. (2014). Decoding your dog : the ultimate experts explain common dog behaviors and reveal how to prevent or change unwanted ones. American college of veterinary behaviorists. New York. p.9. 360 pages.


(3) Elizabeth A. McCrave MS (1991), Diagnostic Criteria for Separation Anxiety in the Dog, Veterinary Clinics of North America : Small Animal Practice. Volume 21, Issue 2, Pages 247-255.


(4) Elliot O. & Scott J.P. (1961). The development of emotional distress reactions to separation, in puppies. Journal of Genetic Psychology, 99; 3-22.

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